【認知障礙症】忙了…忘不了!

Posted on September 18, 2017 By       613

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都市人大多忙於工作,很多時或許會遺忘了一些無關痛癢、較瑣碎的事情,加上現今科技日新月異,我們常要記下重要事項、約會時間及地點或好友生日等,往往需要智能電話或電腦輔助。每當進行個別飲食輔導時,我總會先詢問一下病人的飲食紀錄。有些長者會很乖巧的一一記下過去數星期吃過的食物種類和份量,有些年輕人則會拿出智能電話向我展示一幅又一幅的美食相片。可有想過,當我們失去了一直依賴的電子科技時,還會記得這些重要的事情嗎?

認識「認知障礙症」

「腦退化症」或「老年癡呆症」對我們來說並不陌生,但它們已於2015年被統稱為「認知障礙症」(Dementia)。認知障礙症是一種綜合症狀,包含記憶、思考、行為和日常活動能力的衰退,主要影響老年人士,而患有阿爾茲海默症(Alzheimer’s disease)是最常見的病因。坊間流傳著不同種類的營養補充品,聲稱能有效預防或改善認知障礙症,例如抗氧化劑、維他命B雜、C、E、奧米加3脂肪酸、輔酶Q10、銀杏、薑黃素及近年聲名大噪的椰子油。不過,暫時仍未有充足科研數據能證明以上任何一種營養補充品可以有效地預防及改善認知障礙症1。與其依靠營養補充品預防認知障礙症,不如從健康的飲食模式著手吧!

預防認知障礙症,從健康飲食開始

根據國際阿爾茲海默症協會於2014年公佈的一份綜合研究報告,都市人飲食模式含有高糖分、飽和脂肪、酒精及鈉質,且缺乏纖維素,往往是導致代謝綜合症的主要原因,並會增加患上阿爾茲海默症的風險1。因此,恆常的健康飲食其實已能讓我們攝取不同的營養素。我們每天享用兩份水果(1個中型水果為1份)及3份蔬菜(半碗熟菜為1份)便能攝取豐富的纖維素;而不同顏色的蔬果更能提供多種的抗氧化劑,如茄紅素、胡蘿蔔素、葉酸、花菁素、蒜素等。雖然目前只有少數流行病學數據顯示每星期食用1餐或以上含豐富奧米加三的深海魚類(三文魚、吞拿魚、沙甸魚)能減低患上認知障礙症的風險,但食用適量的魚類取代紅肉,亦能有助減低飽和脂肪的攝取。

如何關懷認知障礙症患者?

作為註冊營養師,我常常提醒大家小心三高(高血糖、高血脂、高血壓)。今次希望帶給各讀者「三多」- 多留意、多關心、多協助身邊的長者。大多數認知障礙症的患者會出現營養不良的問題,原因包括食慾大減、忘記進食、因藥物副作用而嗜甜、忘記如何使用餐具、吞嚥及咀嚼困難等2, 3。因此,家人應付出更多的耐性和忍讓,把問題逐一處理。

較常遇上的問題: 應如何處理:
食慾大減 .少吃多餐,依時並鼓勵他們進食.預備他們熟悉或喜愛的食物.將食物濃縮,從而增加食物的能量及蛋白質。如:蒸水蛋時使用牛奶代替水並加入豆腐或肉碎、製作水果奶昔、湯羹等
忘記進食 .設定鬧鐘,提醒進餐時間.預備健康小食,方便隨時食用
因藥物副作用而嗜甜 .與家庭醫生聯絡,檢查藥物是否有其副作用
忘記如何使用餐具 .使用較簡單的餐具(如:叉、湯匙)協助用餐.與他們一同進食,以便模仿你的進食模式
吞嚥及咀嚼困難 .選擇體積較細小及濕潤的食物.可選擇一些較軟身的食物,如豆腐、免治肉碎、瓜菜等.向他們示範應如何咀嚼食物.檢查口腔內的食物是否已經吞嚥,提醒應先吞嚥食物後才繼續進食

除了於飲食上要多注重外,我們亦應多與長者溝通,了解其需要及身體狀況的變化。與此同時,我們應鼓勵他們多參與社區活動擴闊社交圈子,保持心境開朗。正所謂「家有一老,如有一寶」,即使日常生活再忙碌亦不要遺忘家中的長者。國際阿爾茲海默症協會於2015年的全球認知障礙症報告中指出,全球每3秒便有1人患上認知障礙症,而亞洲患者更佔全球患者的49%4。為提高全球對失智症的關注,該協會更將每年9月定立為國際失智症月(World Alzheimer’s Month™)。我們不妨趁著這個日子好好照料及關心身邊的長者,及時為他們安排定期身體檢查及認知測試吧。

資料來源:

1. Prince, M., Albanese, E., Guerchet, M., Prina, M. Nutrition and dementia – A review of available research. London: Alzheimer’s Disease International (ADI); February 2014. 88p.
2. Caring for someone with dementia – Eating. Australia: Alzheimer’s Australia. March 2012. 2p.
3. Caring for someone with dementia – Nutrition. Australia: Alzheimer’s Australia. March 2012. 2p.
4. Prince, M., Wimo, A., Guerchet, M., Ali, GC., Wu, YT., Prina, M. World Alzheimer Report 2015

The Global Impact of Dementia – An analysis of prevalence, incidence, cost and trends. London: Alzheimer’s Disease International (ADI); October 2015. 84p.

文章提供:基督教聯合那打素社康服務社區營養服務

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