山林裡的野外遊樂場 孩子展現Free Play力量

Posted on April 5, 2017 By       25,299

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當香港絕大部份遊樂場都採用塑膠製玩樂設施,舖上安全軟墊,全方位確保孩子不會受到丁點傷害之時,一位居港的外國人卻反其道而行,在馬鞍山村落裡搭建了一座不安全但充滿趣味的遊樂場。

 

這位外國人正是香港首間森林幼稚園的創辦人Danie Strydom (Uncle Danie)。起初森林幼稚園採「大旅行」模式運作,Uncle Danie每周帶著孩子到郊外玩耍,讓孩子在大自然裡寓學於玩。去年底森林幼稚園改名為Forest Adventures (森林歷奇),落戶馬鞍山一所翻新的村校,村校坐落於山腳下,Uncle Danie利用校舍後方的空地、樹林、石澗,構成好玩的遊樂空間,讓孩子展現「自由玩(free play)的力量」。

 

重構好玩刺激遊樂場

遊樂場以沙為墊,木造的鬆散遊具(loose parts)、沙池、樹屋、竹棚馬騮架,再加上飛索、划艇等活動,可玩性高叫人眼前一亮,Uncle Danie慨嘆現今香港的遊樂場像制服般一式一樣,不如數十年前刺激有趣,於是利用校舍後方的空間,與其他幾個老師一手一腳合力重現兒時遊樂場,讓孩子盡情玩耍。

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在小澗上玩飛索,感受一般遊樂場無法給予的刺激。

 

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馬騮架是爸媽的兒時回憶,但現在卻愈來愈罕見。這個竹棚攀架是Uncle Danie憑一己之力完成。

 

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孩子可以躲著樹屋聊天談心,享受私人空間。

 

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校舍旁的小澗也是孩子的主要活動場所,全方位親親大自然。

 

原本以為孩子會比較喜歡飛索、石澗嬉水等平日少機會接觸的活動,怎料不然,根據Uncle Danie的觀察,孩子最愛含創意元素的遊戲,例如可自行組合管道的水管遊戲,孩子喜歡把乒乓球放進去,靜待它經過長長的管道從出口處滑出來。

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Uncle Danie與孩子一起玩水管遊戲。

 

孩子的創意總是叫Uncle Danie感到驚奇,有次他在沙池上放了幾桶水和一堆乒乓球,一心以為孩子會玩運球遊戲,怎料他們竟將沙倒入水桶內,並放入乒乓球,送了一碗「魚蛋湯」給他!

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成年人生活經驗愈多,創意愈易受限制,反觀孩子則天馬行空創意無限,利用想像力為物品賦予新意義。所以Uncle Danie和其他老師從不「教導」孩子怎樣玩,只會給予適當的指示,讓他們知道有哪些事不可以做。例如採訪當日,老師Uncle Sandor帶孩子到石澗嬉水,有些孩子雙手提著物品在濕滑的石頭上行走相當危險,Uncle Sandor一臉認真地跟孩子說明正確的走路方法,才放孩子離開玩耍。

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現實世界充滿危險,教孩子如何面對,比起替他們阻隔所有受傷機會更為重要。Uncle Danie建遊樂場亦不是以安全為首要目的,地面沒有鋪軟墊、矮石牆上沒有加圍欄,起角的木板放在小朋友必經之路旁邊,在香港家長眼中看為危險,但他卻相信孩子天生有能力評估危險,而即使受點傷也不過是尋常事,孩子會從錯誤中成長。

 

「很多香港家長以為保護孩子、令他們安全就是對他們好,但其實這是妨礙孩子學習。」Uncle Danie說,「如果成人把所有事物都收起,那要教孩子些甚麼呢?」他形容有些家長像把孩子放在箱子裡圈養,24小時監控,孩子連百厭的空間也沒有,「好多爸媽以為孩子內向細膽,但其實只是大人不放手讓他們試。孩子有能力卻無空間發揮,從來沒機會面對危險,又如如何學習?」

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學習不一定等於學術
Uncle Danie指的「學習」不是坐在絕對安全的課室裡無間斷地操練硬知識,而是在一個充滿挑戰的戶外空間裡,建立終生受用的生活技能。「學習不只是硬繃繃的知識,戶外玩樂其實是為上學做準備,鍛鍊肌肉和體能,啟發創意、好奇心,建立解難能力和社交技巧……玩樂就是學習,亦是孩子最該做的事!」

 

在Forest Adventures裡,孩子可以在石澗旁撿起石塊,了解這塊石頭比那塊重、比那硬、比那塊冷,逐漸建立科學和數學的概念;孩子可以在工作檯拿到鎚仔、螺絲等「危險品」,學習創造東西;孩子可以跟著老師Uncle Marnick搭建戶外廚房,自由進出鋪滿碎石的工地,主動把握每個學習機會。

 

家長放手會得到更多

香港學業壓力之大叫家長和孩子都喘不過氣,他希望孩子來到他的遊樂場可以做回一個孩子,盡情玩樂,盡情學習。而家長需要做的就是:開放思維,擴闊對學習的定義,放手讓孩子玩。

 

不少家長以為孩子怕污糟、細膽、嬌生慣養,但來到這裡方發現原來孩子玩到一身沙也不抱怨、撿起連爸媽都怕的蟲蟲、甚至拿起大人鎚仔做木工。「當孩子感覺獲信任,自然放膽嘗試,發揮能力,超乎家長所想。」Uncle Danie說。

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再續森林幼稚園之路

Uncle Danie曾經申辦森林幼稚園為正式學校,唯當時學校的性質無法符合教育局要求,最後只好作罷。如今Forest Adventuress具備校舍,設施比之前更符合規章,他計劃再次嘗試註冊,到時將加入專題式教學 (project-based learning),好讓孩子有系統地學習,而不止是每周來玩幾天。

 

現今教育強調競爭,他認為需要更多像森林幼稚園的學校,讓孩子真正做孩子;而若成為正規幼稚園,亦方便家長規劃教育路,相信他們會覺得較有保障。「希望能與家長一起合作,令孩子在自由玩樂、自然學習中健康快樂地成長。」Uncle Danie說。

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Forest Adventures的團隊相信玩樂的魔力(Magic of Play),主張讓孩子自由玩樂中成長。(左起)超過30年幼兒教育經驗的前幼稚園副校長Diana、擅長建築同時對雀鳥有深入研究的Uncle Marnick、昆蟲專家Uncle Sandor、Uncle Danie及前幼稚園老師Chery。

 

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成人可能覺得這個遊樂場混亂甚至危險,但對孩子來說卻是個奇妙樂園。

 

撰文:蕭栽
攝影:BriannPhotography
剪接:Tess
(部份照片自Forest Adventures Facebook)

 

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蕭栽
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