自閉症=自我封閉?

Posted on October 16, 2015 By       2,987

 

小朋友不喜歡說話,或是不愛社交活動、與人溝通,似乎是很多人對自閉症孩子的刻板印象,取其字面上「自我封閉」的意思。其實,有些自閉症孩子在一天所說的話可能比你我更多!

 

自閉症屬於一種語言、認知、行為及人際關係等多種發展功能障礙的病症。大約三分二患病的孩子智力低於正常水平,病徵通常在一歲半至兩歲以後陸續被發現,主要包括社交缺失、溝通困難,固執行為與狹窄興趣等等。

 

誠然,有些自閉症孩子會因為語言發展較緩慢,或是不懂得社交和溝通技巧而不多說話,不會主動與人攀談,但同時亦有部份孩子會主動開口說話,不過語調聲線可能與一般人不同,甚至用詞突兀和古怪。

 

此外,有些自閉症孩子不太理解別人的感受和缺乏社交技巧,有時候會直接地講出不合時宜的說話,例如有朋友的寵物狗去世了,他卻照直說:「你之前不是說牠老得走不動了嗎?再買一隻新的不是更好?」這樣不僅會使場面非常尷尬,令朋友更加傷心,而且還令人對自己留下不好的印象。

 

另外,自閉症孩子的興趣範圍通常會較為狹窄,如果有說話滔滔不絕的情況,一般都是圍繞著自己的興趣,例如他很喜歡軍事武器的話,便能夠對各種古今中外的武器型號如數家珍,但卻未能理會聽者是否有反應和感興趣,亦可能缺少與對方的交流和互動,有一種自說自話的感覺,這些溝通方式會使他們在學校及日常生活中顯得與眾不同。如果是成年人和他們交流,還會因較理解情況而有所包容,但若然是小朋友在學校的朋輩,便可能會排擠、取笑,甚至欺凌他們。

 

至於要如何解決自閉症孩子在社交上的困難,正如我之前在〈亞氏保加症問題大解答〉一文中提及過,家長除了可以帶小朋友參加社交技巧的訓練活動外,在日常生活中也能多教導孩子一些基本的社交技巧,包括眼神接觸、學習分辨他人的喜怒哀樂,以及恰當的說話方式等,並把握及製造讓他們實踐的機會,像是當朋友的寵物狗去世時,要明白他會因為傷心而情緒低落,這時候應說話謹慎,並嘗試表達自己的關心,如做個稱職的聆聽者,或在他落淚時送上紙巾等等。

 

教導自閉症孩子時,往往需要一顆充滿耐性和包容的心,但只要持之以恆,很多時候都能令他們有所以改善,逐漸融入社會。

 

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陳雁飛
英國及香港精神科專科醫生,曾於兒童及青少年精神科醫院和診所任職超過十年,希望與家長分享小朋友的心理及精神健康資訊。